【誹謗定義Q&A】為何控告誹謗需先發律師信?誹謗可導致刑事或民事責任?

【誹謗定義Q&A】為何控告誹謗需先發律師信?誹謗可導致刑事或民事責任?

 23 views

以嘻笑怒罵換取某程度上的幽默,經常會在生活裡發生,在朋友言談間間或許也曾笑言要發律師信告對方誹謗。然而,從法律角度看誹謗並非簡單的課題,以下是有關誹謗定義的常見疑問,讓大家對誹謗先有一些基本了解。

問:誹謗定義是什麼?

答:誹謗泛指任何透過書面文字或說話去損害另一個人的聲譽的言論,例如貶低了受害者在一般社會人士中的地位丶令受害者遭到孤立丶被公眾憎恨、蔑視或嘲笑等。提出誹謗的控告必須同時滿足三大要素,包括構成上述所指的(1) 誹謗性言論;(2) 言論是針對某人或某公司作出;(3) 該等言論被傳達給第三者。

那麼什麼是誹謗性言論呢?誹謗是不是指但凡在言論中提及一個人不好或一個公司有負面問題就構成誹謗呢?在判斷這件事時,法庭會由聽過或看過有關陳述的人,或以一般明事理的市民之角度,去決定這些行為或陳述是否構成誹謗。人們常說「沉默是金」「禍從口出」,其實不無道理。當你的言論傷及他人,即使你主觀沒有要去害人的意圖,但只要以一般明白事理的人來看,有關字句已經詆毀了他人,你便有可能負上法律責任。

問:誹謗亦可分為短暫式與永久式?

答:許多人不知道的是,誹謗亦可分為「短暫形式誹謗」(Slander)及「永久形式誹謗」(Libel)。短暫形式誹謗是以口述或其他短暫性、不留紀錄的方式發佈誹謗言論;其餘則屬永久形式誹謗。在提告時,短暫形式誹謗的原告人一般須向法庭提出證據(特別情況例外),以證明自己蒙受了損害,除非有關陳述聲稱原告人曾干犯可被判監禁的刑事罪行,現時患有傳染病,不貞節或曾與任何婦女通姦;或不勝任或不適合從事任何職位、專業、貿易生意或行業。很明顯,上述類型的言論即使是短暫形式的誹謗,都會由於其所指的事情嚴重,可以達到貶損原告人名譽的效果,被其視作人生污點,或令其他人想遠離原告人,因此原告人並不需要向法庭證明自己由於該等言論蒙受了什麼具體的損害。

發表回覆